Sud-africanul Wayde van Niekerk a doborât recordul vechi de 17 ani al legendarului atlet american Michael Johnson în proba masculină de 400 m, fiind înregistrat cu timpul de 43sec.03/100, duminică, în finala Jocurilor Olimpice de la Rio de Janeiro.

Van Niekerk (24 ani), campion mondial în 2015, la Beijing, pe această distanță, a intrat în posesia medaliei de aur după ce a reușit să-i devanseze pe ultimii doi campioni olimpici, Kirani James din Grenada (43sec.76/100) și americanul LaShawn Merritt (43sec.85/100), medaliați cu argint, respectiv bronz.

Americanul Michael Johnson stabilise precedentul record la 400 m (43sec.18/100) pe 26 august 1999, în timpul Campionatelor Mondiale de la Sevilla (Spania).

Sud-africanul Wayde van Niekerk, care s-a antrenat în primăvara acestui an alături de grupul jamaicanului Usain Bolt, a îmbunătățit totodată cu 45/100 recordul Africii la 400 m, pe care tot el îl stabilise în finala Mondialelor de anul trecut.

Clasament final — 400 m masculin:
1. Wayde van Niekerk (Africa de Sud) 43,03 (record mondial)
2. Kirani James (Grenada) 43,76
3. LaShawn Merritt (SUA) 43,85
4. Machel Cedenio (Ttrinidad-Tobago) 44,01
5. Karabo Sibanda (Botswana) 44,25
6. Ali Khamis Khamis (Bahrain) 44,36
7. Bralon Taplin (Grenada) 44,45
8. Matthew Hudson-Smith (Mara Britanie) 44,61

AGERPRES