În alte timpuri, într-o altă țară, eticheta de „inamic al poporului” ar fi însemnat pentru cel care a primit-o o sentință la moarte.

Folosită de lideri precum Stalin sau Mao, sintagma ar fi adus, în cel mai bun caz, suspiciune și stigmat asupra celui vizat și muncă silnică sau moarte in cel mai sumbru scenariu.

Expresia, care datează cel puțin de pe vremea împăratului Nero, decretat de Senat hostis publicus in anul 68 i.Hr., a revenit recent în atenție.
În noiembrie, publicația britanică Daily Mail a folosit-o pe prima pagină, pentru a eticheta trei judecători în urma unei decizii privind Brexitul.
Vineri, președintele american Donald Trump a recurs la controversata expresie pentru a caracteriza mai multe instituții de presă din SUA pe care le consideră ostile.

„Presa cu stirile ei false (@nytimes, @NBCNews, @ABC, @CBS, @CNN) nu este dusmanul meu, este dusmanul poporului american”, a scris Donald Trump pe Twiter.