Cycling Tour of OmanBelarusul Vasil Kirienka a adus prima victorie echipei sale, Sky, joi, în Turul ciclist al Spaniei, câştigând detaşat etapa a 18-a, Burgos – Pena Cabarga, iar italianul Vincenzo Nibali (Astana) şi-a păstrat tricoul roşu pentru numai 3 secunde, după o cavalcadă patetică a veteranului american de 42 de ani Chris Horner (RadioShack), care a recuperat în ultimul kilometru 25 de secunde din cele 28 câte avea în urma ultimului câştigător al Giro.

Om de echipă prin excelenţă, nici lider, dar nici ‘bidonar’, bun la tăvăleală, Kirienka a ştiut destulă meserie pentru a-şi surprinde colegii de evadare cu 40 km înainte de final, impunându-se pe o căţărare de categoria a 3-a, după care a plecat şi dus a fost, ajungând la un moment dat la peste 6 minute în faţa plutonului favoriţilor şi constant peste 1 minut înaintea colegilor de cărătură. Venit lansat pe ultima căţărare a zilei, pe Pena Cabarga (Stânca de Fier), un vârf de categoria 1, dar reputat în Vuelta, datorită dificultăţii: în ciuda celor numai 5,9 km lungime, panta are o medie de 9,2 la sută, iar ultimul kilometru ia aspectul unui veritabil perete, cu înclinaţie 20 la sută.

Cu rezerve, atât de timp, cât şi de rezistenţă fizică, Kirienka a trecut primul linia de sosire, cronometrat pe 186 km în 4h46’47’, urmat de danezul Anker Soerensen (Saxo), la 28′ şi de australianul Adam Hansen (Lotto), la 1’18’.

Bătălia în plutonul fruntaşilor a început pe ultimul kilometru, practic, când inepuizabilul Horner a atacat devastator, luându-i lui Nibali 25 de secunde, iar lui Purito Rodriguez – 20 secunde, astfel că în frunte, cu 3 etape înaintea finalului, lucrurile sunt la limita loviturii de teatru.

Totuşi, Vincenzo Nibali conduce în continuare, dar doar cu 3 secunde în faţa lui Horner, şi oricât ar spune cutuma că rutierul care rămâne pe Pena Cabarga în roşu păstrează tricoul de lider până la capăt, italianul şi echipa lui Astana, care a făcut mari eforturi pentru a asigura cele mai bune condiţii, având inclusiv un elicopter închiriat pentru transbordări rapide, au de muncit în ultimele etape, mai ales că şi spaniolul Alejandro Valverde (Movistar) s-a apropiat puţin, fiind acum devansat doar cu 1’09’.

Vineri, penultima şansă pentru răsturnarea ierarhiilor, etapa a 19-a, S.Vicente de la Barquera – Alto Naranco, 177,5 km, încheindu-se tot în căţărare, iar sâmbătă, etapa a 20-a, penultima, Avilés – Angliru, 144,1 km, este aproape la fel de grea, doar puţin mai scurtă, dar cu o escaladă de legendă pe ultima parte, de asemenea cu sosire în vârf.