Monica Niculescu in turul 3 la Openul AustralieiJucătoarea română de tenis Monica Niculescu s-a calificat miercuri, 15 ianuarie, în turul al treilea la Australian Open, primul turneu de Mare Şlem al anului, după o victorie remarcabilă în faţa numărului 15 mondial, germanca Sabine Lisicki, cu 2-6, 6-2, 6-2. Niculescu a obţinut victoria după exact două ore de joc, într-un meci în care Lisicki a reuşit 10 aşi dar a şi comis 56 de greşeli neforţate (Niculescu doar 18).

Monica (26 ani, 64 WTA) are acum 3-1 în duelurile directe cu Lisicki (24 ani), pe care a mai învins-o în 2006 la turneul de la Istanbul (6-3, 6-2 în calificări) şi în 2010 la Cincinnati (6-3, 6-0 în primul tur). Lisicki s-a impus în 2007 la turneul ITF de la Madrid, cu 7-5, 6-3, în primul tur.

Niculescu şi-a asigurat 75.000 de dolari australieni şi 130 de puncte WTA, iar în turul al treilea o va înfrunta pe rusoaica Ekaterina Makarova (N. 22), victorioasă cu 6-2, 7-5 în faţa americancei Irina Falconi. Rusoaica conduce cu 2-1 la meciurile directe cu Niculescu, pe care a mai învins-o în 2004 în semifinalele turneului ITF de la Tg. Mureş (6-3, 6-1) şi anul trecut în sferturi la Washington (Monica a abandonat în primul set, la 1-0 pentru Makarova). Niculescu a obţinut singurul succes în 2008, în calificări la Roma (3-6, 6-2, 6-3).

La dublu, trei români au trecut de primul tur la Australian Open: Horia Tecău, Florin Mergea şi Raluca Olaru.

Favoriţii nr. 10 ai probei masculine de dublu, Horia Tecău şi olandezul Jean-Julien Rojer, au trecut cu 6-2, 7-5 de perechea Teimuraz Gabaşvili (Rusia)/Mihail Kukuşkin (Kazahstan). În turul secund, Tecău şi Rojer, aflaţi la primul sezon de parteneriat, vor înfrunta perechea Yuki Bhambri (India)/Michael Venus (Noua Zeelandă).

Florin Mergea şi austriacul Oliver Marach au produs o surpriză, prin victoria cu 6-3, 7-6 (6) în faţa cuplului Santiago Gonzalez (Mexic)/Scott Lipsky (SUA), cap de serie nr. 16. Următorii adversari vor fi câştigătorii duelului dintre Dustin Brown (Germania)/Gael Monfils (Franţa) şi Pablo Carreno Busta/Guillermo Garcia-Lopez (Spania).

La feminin, perechea formată din Raluca Olaru şi americanca de origine ucraineană Varvara Lepchenko s-a impus cu 6-2, 6-4 în faţa japonezelor Shuko Aoyama/Misaki Doi, urmând să joace în turul secund cu cuplul Hao-Ching Chan (Taiwan)/Liezel Huber (SUA), cap de serie nr. 13.

Perechea română Alexandra Cadanţu/Simona Halep a fost întrecută de favoritele nr. 4, Kveta Peschke (Cehia)/Katarina Srebotnik (Slovenia), cu 2-6, 6-3, 6-2. Sursa: Agerpres