Chris Horner a castigat Turul SpanieiEdiţia 2013, a 68-a, Turului ciclist al Spaniei s-a încheiat cu victoria finală a veteranului Chris Horner (RadioShack), primul american învingător în Vuelta, la aproape 42 de ani (pe care îi va împlini pe 27 octombrie) devenind cel mai vârstnic câştigător de mare tur din istoria ciclismului, departe de precedentul performer de acest fel, belgianul Firmin Lambot, care avea 36 de ani în 1922, când şi-a adjudecat Turul Franţei la ediţia a 18-a. Ultima etapă, a 21-a, disputată duminică, 15 septembrie, între Leganes şi Madrid, a revenit la sprint australianului Michael Matthews (Orica GreenEdge), cronometrat pe 110 km în 2h43’51’, urmat de americanul Tyler Farrar, cronometrat în acelaşi timp

Succesul lui Horner în această cursă cu un profil muntos accentuat (13 etape de munte înalt şi mediu, cu 6 sosiri în căţărare) reprezintă un triumf al unei tenacităţi ieşite din comun, americanul născut în Japonia, la Okinawa, neavând prea multe isprăvi în palmares, ornat mai mult de curse din SUA, probabil obligat să stea aproape de familie, având 3 copii. Cu un gabarit de căţărător-ruleur (1,80 m, 63 kg, dar după această Vuelta a scăzut sigur sub 60 kg), Horner a compensat printr-o voinţă fără egal şi o oarecare lipsă de sprijin din partea coechipierilor, în afara elveţianului Fabian Cancellara, retras spre final, o formaţie pe care de a-şi schimba patronul şi alcătuirea.

Pe locul 2, la numai 37 de secunde după 3.361 km, s-a clasat italianul Vincenzo Nibali (Astana), cel care a purtat tricoul roşu mai bine de jumătate din cursă, dar care a fost depăşit iremediabil în penultima etapă, mai întâi cu doar 3 secunde, apoi la această diferenţă, care, de altfel, este una dintre cele mai mici din istoria celor 3 competiţii pe etape.

În final, locurile 3 şi 4 au fost adjudecate de 2 spanioli, în ordine Alejandro Valverde (Movistar) şi Joaquim Purito Rodriguez (Katiuşa), acesta din urmă având totuşi consolarea că, deşi a ratat podiumul după 3 ediţii de prezenţă pe treptele acestuia, şi-a adjudecat o victorie de etapă, de altfel singura obţinută de un spaniol. Şi acesta de la o formaţie rusească…

Clasamentul general final, în partea sa superioară:

1. Chris Horner (SUA/RadioShack)

2. Vincenzo Nibali (Italia/Astana) la 0:37.
3. Alejandro Valverde (Spania/Movistar) 1:36.
4. Joaquim Rodriguez (Spania/Katiuşa) 3:22.
5. Nicolas Roche (Irlanda/Saxo) 7:11.
6. Domenico Pozzovivo (Italia/AG2R) 8:00.
7. Thibaut Pinot (Franţa/FDJ.fr) 8:41.
8. Samuel Sanchez (Spania/Euskaltel) 9:51.
9. Leopold Koenig (Cehia/Netapp) 10:11.
10. Daniel Moreno (Spania/Katiuşa) 13:11.

Iată şi câştigătorii clasamentelor pentru tricourile distinctive: căţărători (tricou alb cu buline albastre): Nicolas Edet (Franţa/Cofidis); puncte (tricoul verde): Alejandro Valverde (Spania/Movistar); combinată (tricoul alb): Chris Horner (SUA/RadioShack); echipe: Euskaltel-Euskadi. Sursa: Agerpres