Flacăra olimpică a ajuns în Japonia

Three-time Olympic gold medalists Tadahiro Nomura and Saori Yoshida pose after lighting the Olympic Flame at the Olympic cauldron while watched by Tokyo 2020 Olympics President Yoshiro Mori (L) during a ceremony at Japan Air Self-Defense Force Matsushima Base in Higashi-Matsushima, Miyagi prefecture, northern Japan March 20, 2020. REUTERS/Issei Kato TPX IMAGES OF THE DAY

Flacăra olimpică a sosit vineri în Japonia, unde ceremonia festivă prevăzută cu această ocazie a fost redus la cea mai simplă formă a sa, din cauza pandemiei de coronavirus, care pune sub semnul întrebării desfăşurarea Jocurilor Olimpice din această vară, informează agenţiile Kyodo şi AFP.

Avionul care transportat flacăra olimpică din Grecia a aterizat la baza aeriană Matsushima, în nord-estul ţării, regiunea fiind aleasă în mod special pentru a simboliza reconstrucţia zonelor devastate de uriaşul tsunami din 11 martie 2011, urmat de accidentul nuclear de la Fukushima.

Tokyo 2020 Olympics President Yoshiro Mori holds the Olympic Flame before a ceremony at Japan Air Self-Defense Force Matsushima Base in Higashi-Matsuhsima, Miyagi prefecture, northern Japan March 20, 2020. REUTERS/Issei Kato



La ceremonia desfăşurată fără spectatori au participat Yoshiro Mori, preşedintele Comitetului de organizare a JO 2020, Yasuhiro Yamashita, preşedintele Comitetului Olimpic Japonez, Seiko Hashimoto, ministrul Jocurilor Olimpice, judoka Tadahiro Nomura şi luptătoarea Saori Yoshida, ambii cu câte trei medalii olimpice de aur în palmares.

După un discurs susţinut de Yoshiro Mori, cei doi campioni olimpici au aprins împreună flacăra într-un imens vas metalic de aur roz, simbolizând floarea de cireş, pe care japonezii o aşteaptă cu nerăbdare în fiecare primăvară.

Aproximativ 200 de copii locali care urmau să participe la eveniment au fost nevoiţi să rămână acasă pentru a limita riscul de a răspândi noul coronavirus, care a ucis aproape 10.000 de oameni în întreaga lume.

Ştafeta flăcării olimpice pe teritoriul Japoniei va debuta pe 26 martie, la centrul de fotbal J-Village din prefectura Fukushima, care a servit drept bază a operaţiunilor pentru combaterea efectelor dezastrului nuclear de acum aproape un deceniu. Traseul flăcării, care include toate regiunile Japoniei a fost în mare parte menţinut, însă festivităţile programate cu această ocazie vor fi reduse semnificativ.

Din cauza pandemiei de Covid-19, ceremonia care va avea loc cu ocazia startului ştafetei se va desfăşura cu porţile închise, primele alergătoare urmând să fie componentele selecţionatei feminine de fotbal a Japoniei care au cucerit Cupa Mondială în 2011.

Flacăra olimpică pentru Jocurile Olimpice de la Tokyo (24 iulie – 9 august) a fost aprinsă în data de 12 martie, în antica Olympia din Grecia, în cadrul unei ceremonii restrânse, din cauza riscului de contaminare cu coronavirus. A fost pentru prima oară de la JO din 1984, desfăşurate la Los Angeles (SUA), când această ceremonie tradiţională s-a derulat fără spectatori, a căror prezenţă a fost interzisă şi la repetiţia generală.