Selecţionata Belgiei a învins echipa Angliei cu scorul de 1-0 (0-0), joi seara, la Kaliningrad, şi a câştigat Grupa G a Cupei Mondiale de fotbal din Rusia.

Belgia s-a impus prin golul marcat de Adnan Januzaj (51) şi va juca în optimi cu Japonia, formaţie clasată pe locul secund în Grupa H. Anglia a terminat pe locul secund în Grupa G şi va înfrunta în optimi Columbia, câştigătoarea Grupei H.

Cu garnituri aproape complet schimbate faţă de meciurile precedente, cele două echipe nu au căutat victoria cu orice preţ, părând în mare măsură mulţumite cu situaţia existentă.

”Diavolii roşii” au avut prima şansă de gol, prin Tielemans, al cărui şut de la circa 25 de metri a fost respins de sub transversală de Pickford (6).

Englezii au avut emoţii şi în min. 9, când Pickford a bâlbâit o minge, după lovitura de cap a lui Fellaini, dar în cele din urmă un apărător a respins din faţa liniei porţii.

Vardy (14) s-a remarcat, dar mingea trimisă de el cu capul s-a dus alături de poartă.

Un şut al lui Fellaini (27) a fost blocat de defensiva engleză.

Reprezentativa Albionului a avut un şut-centrare periculos expediat de Alexander-Arnold, care a trecut aproape de vinclu (31), iar Loftus-Cheek a trimis cu capul pe lângă ţintă (34).

Echipa antrenată de spaniolul Roberto Martinez a reuşit să rupă echilibrul în min. 51, când Januzaj a pătruns în careu, l-a driblat pe Rose şi a şutat cu stângul la colţul lung.

Echipa ”Three Lions” a căutat egalarea, dar Rashford a ratat o situaţie uriaşă (66), singur cu portarul Courtois. Tot atacantul lui Manchester United a executat peste poartă o lovitură liberă (81). Welbeck a fost aproape de a înscrie, însă Fellaini a respins salvator.

Finalul a aparţinut belgienilor, care au ratat prin Mertens (89), şutul său fiind deturnat de Pickford, apoi jucătorii antrenaţi de Southgate au scăpat cu bine dintr-o fază fierbinte în propriul careu de şase metri (90+1), iar Fellaini a şutat în plasa laterală din poziţie excelentă (90+2).

Aceasta a fost doar a doua victorie a belgienilor în faţa englezilor, în 22 de partide, precedenta având loc în 1936, într-un meci amical.

Belgia a ajuns la 22 de partide consecutive fără înfrângere.

Grupa G, cu 24 de goluri marcate, a stabilit un nou record la Cupa Mondială, depăşind cele 22 de goluri înscrise în Grupa B al CM 1994 şi CM 2014.

Anglia – Belgia 1-0 (0-0)
A marcat: Adnan Januzaj (51).
Kaliningrad, stadionul Kaliningrad: 33.973 spectatori
Cupa Mondială FIFA 2018, Grupa G

Au evoluat echipele:

Anglia: 1. Jordan Pickford – 16. Phil Jones, 5. John Stones (6. Harry Maguire, 46), 15. Gary Cahill – 22. Trent Alexander-Arnold (14. Danny Welbeck, 79), 21. Ruben Loftus-Cheek, 4. Eric Dier (căpitan), 17. Fabian Delph, 3. Danny Rose – 19. Marcus Rashford, 11. Jamie Vardy. Selecţioner: Gareth Southgate.
Rezerve neutilizate: 13. Jack Butland, 23. Nick Pope – 2. Kyle Walker, 12. Kieran Trippier, 8. Jordan Henderson, 7. Jesse Lingard, 18. Ashley Young, 20. Dele Alli, 10. Raheem Sterling, 9. Harry Kane.

Belgia: 1. Thibaut Courtois (căpitan) – 23. Leander Dendoncker, 20. Dedryck Boyata, 3. Thomas Vermaelen (4. Vincent Kompany, 74) – 22. Nacer Chadli, 8. Marouane Fellaini, 19. Moussa Dembele, 16. Thorgan Hazard – 18. Adnan Januzaj (14. Dries Mertens, 86), 21. Michy Batshuayi, 17. Youri Thielemans. Selecţioner: Roberto Martinez.
Rezerve neutilizate: 12. Simon Mignolet, 13. Koen Casteels – 2. Toby Alderweireld, 5. Jan Vertonghen, 15. Thomas Meunier, 7. Kevin De Bruyne, 6. Axel Witsel, 11. Yannick Carrasco, 10. Eden Hazard, 9. Romelu Lukaku.

Arbitru: Damir Skomina; arbitri asistenţi: Jure Praprotnik, Robert Vukan (toţi din Slovenia); arbitru de rezervă: Mohammed Abdulla Mohammed (Emiratele Arabe Unite); arbitru asistent de rezervă: Mohamed Alhammadi (Emiratele Arabe Unite)
Arbitru video: Artur Dias (Portugalia); arbitri asistenţi video: Roberto Diaz (Spania), Pawel Gil (Polonia), Mauro Vigliano (Argentina)
Cartonaşe galbene: Tielemans (19), Dendoncker (32).