Uniunea Europeană de Fotbal (UEFA) a anunţat cele mai importante puncte ale regulamentului EURO 2016, primul turneu final continental – găzduit de Franţa – care va reuni la start 24 de echipe, după ce regulamentul a fost aprobat de Comitetul Executiv al forului continental, cu ocazia şedinţei sale de la Bilbao.
EURO 2016, siglaÎn condiţiile în care Franţa, în calitate de ţară organizatoare, este direct calificată la turneul final din perioada 10 iunie – 10 iulie 2016, celelalte 53 de federaţii naţionale afiliate la UEFA se vor lupta pentru a rezerva celelalte 23 de ‘bilete’ pentru EURO, preliminariile urmând să se dispute sub forma a opt grupe de câte şase echipe şi a unei a noua grupe cu doar cinci naţionale, precizează site-ul FRF.
Tragerea la sorţi a componenţei grupelor de calificare va avea loc la Nisa în ziua de 23 februarie 2014, echipele urmând sa fie repartizate în urne în funcţie de clasamentul coeficienţilor UEFA. Această repartizare, procedura de tragere la sorţi şi programul turneului final vor fi anunţate după proxima şedinţă a Comitetului Executiv al UEFA, programată la Nyon pe 23 şi 24 ianuarie 2014.
Preliminariile se vor desfăşura conform unui nou concept, numit ‘Săptămâna fotbalului’, jocurile disputându-se începând de joi până în ziua de marţi a săptămânii următoare. Orele de start ale meciurilor vor fi, cu preponderenţă, 19:00 şi, respectiv, 21:45 (orele României) – în zilele de sâmbătă şi duminică, respectiv 21:45 în zilele de joi, vineri, luni şi marţi. Atunci când vor fi programate ‘duble’, ele se vor disputa joi-duminică, vineri-luni sau sâmbătă-marţi.
Jocurile de calificare au fost programate astfel:
2014: Etapa 1 – 7/8/9 septembrie; etapa a 2-a – 9/10/11 octombrie; etapa a 3-a – 12/13/14 octombrie; etapa a 4-a – 14/15/16 noiembrie;
2015: Etapa a 5-a – 27/28/29 martie; etapa a 6-a – 12/13/14 iunie; etapa a 7-a – 3/4/5 septembrie; etapa a 8-a – 6/7/8 septembrie; etapa a 9-a – 8/9/10 octombrie; etapa a 10-a – 11/12/13 octombrie.
După încheierea acestei faze (jocuri tur-retur, fiecare cu fiecare), echipele care se vor clasa pe locurile 1 şi 2 în cele nouă grupe şi cea mai bună dintre formaţiile care vor încheia preliminariile pe poziţia a treia (aşadar, 19 naţionale) se vor califica la turneul final. Celelalte opt echipe de pe locul 3 vor juca play-off (12/13/14 noiembrie – turul şi, respectiv, 15/16/17 noiembrie 2015), pentru a desemna ultimele patru calificate.
Tragerea la sorţi a grupelor turneului final va avea loc la Paris pe 12 decembrie 2015.