Jucătoarea română de tenis Irina Begu s-a calificat în runda a doua a turneului Australian Open, primul de Mare Şlem al anului, după ce a învins-o, luni, pe rusoaica Ekaterina Makarova, cap de serie numărul 31, cu 3-6, 6-4, 8-6.

Irina Begu (27 ani, 40 WTA) s-a impus la capătul unui meci care a durat trei ore şi un minut. Fiecare jucătoare a avut câte 2 aşi şi 5 duble greşeli, Makarova a avut mai multe lovituri direct câştigătoare (30-22), dar a comis şi mai multe erori neforţate.

Begu are acum 2-1 în meciurile directe cu Makarova (29 ani, 33 WTA). Begu a câştigat cu 6-4, 6-4 în 2014 în optimi la Moscova, iar Makarova a învins în 2015 în sferturi la Washington, cu 6-4, 2-6, 6-1.

Românca şi-a asigurat un cec de 80.000 de dolari australieni şi 70 de puncte WTA. În turul secund, Begu o va înfrunta pe croata Petra Martic, victorioasă cu 7-6 (5), 6-3. Martic a obţinut victoria, cu 6-4, 4-6, 6-3 în singurul meci direct, din 2012, în Fed Cup, în Israel.

Monica Niculescu învinsă în primul tur la Australian Open

Monica Niculescu (30 ani, 85 WTA) a fost învinsă de germanca Mona Barthel (27 ani, 52 WTA), luni, cu 6-4, 7-5, în primul tur. Barthel s-a impus într-o oră şi 49 minute.

Monica a avut un as şi a făcut 6 duble greşeli, în timp ce Barthel a reuşit 2 aşi şi 5 duble greşeli, dar a adunat mai multe mingi direct câştigătoare, 36-18.

Barthel are 3-1 la meciurile directe acum, după ce s-a mai impus în 2013 în primul tur la Wimbledon, cu 6-3, 4-6, 7-5, şi în 2014, în optimi la Luxemburg, cu 0-6, 7-5, 6-3. Monica a învins în 2014 la Hobart, în optimi, cu 7-6 (5), 6-1.

Niculescu va primi pentru participare un cec de 50.000 de dolari australieni şi 10 puncte WTA.

Tot luni va juca în primul tur Mihaela Buzărnescu, împotriva danezei Caroline Wozniacki, a doua favorită. Pe tabloul principal se mai află trei românce, Simona Halep, principala favorită, care o va înfrunta pe australianca Destanee Aiava, Sorana Cîstea, care va evolua contra kazahei Zarina Dias, şi Ana Bogdan, care o va întâlni pe Kristina Mladenovic (Franţa).